Certificatul FSC al Holzindustrie Schweighofer a fost SUSPENDAT. Comentariile EIA

Publicat la: 24.06.2016| Comentarii
 
Certificatul FSC al Holzindustrie Schweighofer a fost SUSPENDAT. Comentariile EIA

Asociația pentru Certificare Forestieră (Forest Stewardship Council – FSC) a anunțat vineri, 24 iunie, că certificatul FSC pentru lanțul de custodie (CoC) emis pentru compania austriacă Holzindustrie Schweighofer a fost suspendat. Această decizie luată de Quality Austria, organul de certificare care îi acordase lui Schweighofer certificatul FSC CoC, înseamnă că Schweighofer nu își mai poate comercializa produsele din lemn cu logo-ul FSC. Schweighofer este cel mai mare procesator de lemn din România, cu profit anual de aproape 100 de milioane de euro în ultimii ani.

La începutul lunii iunie, Quality Austria a primit, la rândul său, interdicția de a mai elibera certificate FSC, din partea Serviciilor Internaționale de Acreditare (Accreditation Services International – ASI), organizația responsabilă cu verificarea organelor de certificare FSC. Decizia ASI a venit în urma unei plângeri formulate de WWF Austria, care acuza că Schweighofer nu a îndeplinit cerințele FSC, date fiind informațiile recente potrivit cărora compania a procesat lemn tăiat ilegal.

„Schweighofer nu se mai poate ascunde în spatele unui certificat incorect, în fața dovezilor clare ale activităților ilegale pe care le-a avut”, a spus David Gehl, coordonator al programelor pe Eurasia de la Environmental Investigation Agency (EIA). „Prin faptul că a acceptat și a întreținut procesarea unui volum mare de lemn tăiat ilegal, compania a contribuit semnificativ la distrugerea ultimelor păduri virgine ale Europei”.

Potrivit celor de la FSC, auditul făcut de Quality Austria „nu a fost de natură să evalueze neconformitățile Holzindustrie Schweighofer”. Aceste „neconformități” s-ar fi referit la dovezile tot mai numeroase, venite din partea presei, a ONG-urilor și a rapoartelor Guvernului, despre faptul că Schweighofer se aproviziona cu lemn tăiat ilegal în România. Un video filmat sub acoperire, publicat de EIA în aprilie 2015, arată clar faptul că directori de achiziții ai Schweighofer erau dispuși să accepte oferte pentru lemn tăiat ilegal. Oficialul austriac care a apare în video, responsabil cu achizițiile pe România de când s-a deschis compania în România, în 2002, a fost concediat imediat după apariția video-ului. O anchetă a Guvernului României, realizată în mai 2015, dezvăluie documente care atestă existența a peste 100.000 de metri cubi de lemn furat, într-una din fabricile Schweighofer.

Pe lângă suspendarea certificatului FSC CoC al companiei, o altă investigație a FSC se află în plină desfășurare, având ca obiect încălcarea politicilor de asociere a FSC. Investigația ar trebui să fie finalizată în septembrie 2016. Dacă se dovedește că Schweighofer a fost implicat în activități ilegale în România, compania ar putea fi exclusă din asociație, cu suspendarea tuturor contractelor.

„A sosit momentul ca Schweighofer să elimine, în sfârșit, lemnul ilegal din lanțurile sale de aprovizionare”, a mai spus Gehl. „Clienții Schweighofer din Europa și din întreaga lume trebuie să își anuleze imediat contractele până când compania oferă transparență totală și dă informații despre pădurile de unde se aprovizionează cu lemn”.

Holzindustrie Schweighofer’s FSC Certificate Suspended, EIA Comments

Published at: 24.06.2016| Comments
 
Certificatul FSC al Holzindustrie Schweighofer a fost SUSPENDAT. Comentariile EIA

BONN, GERMANY – The Forest Stewardship Council (FSC) today announced that the FSC chain of custody (CoC) certificate issued to Austrian-based timber company Holzindustrie Schweighofer (Schweighofer) has been suspended. This action by Quality Austria, the certifying body that had granted Schweighofer’s FSC CoC certificate, means Schweighofer can no longer market its wood products with the FSC logo. Schweighofer is the largest wood processor in Romania, with annual profits approaching €100 million in recent years.

Quality Austria was itself barred from issuing new FSC certificates earlier this month by Accreditation Services International (ASI), the organization responsible for overseeing certification bodies for the FSC. ASI’s decision followed a formal complaint by WWF Austria, charging that Schweighofer had not fulfilled the FSC’s requirements, in light of recent and significant evidence that the company had been processing illegally harvested timber.

“Schweighofer can no longer hide behind a flawed certificate in the face of the glaring evidence of its illegal activities, said Environmental Investigation Agency (EIA) Eurasia Programs Coordinator David Gehl. “By accepting and incentivizing large amounts of illegal timber, the company has been instrumental in the destruction of Europe’s last ancient intact forests.”

According to the FSC, the auditing process of Quality Austria was “not suited to assess non-compliances by Holzindustrie Schweighofer.” These “non-compliances” could refer to the growing evidence from media, NGO, and government reports of Schweighofer’s extensive sourcing of illegal timber in Romania. An undercover video released by EIA in April 2015 showed Schweighofer’s top sourcing officials accepting offers of illegal timber. The Austrian official in the video, a man in charge of Schweighofer’s Romanian sourcing since the company arrived in Romania in 2002, has since been fired. A Romanian government investigation in May 2015 found documentation of over 100,000 cubic meters of stolen logs in just one of Schweighofer’s mills.

The suspension of the company’s FSC CoC certificate is separate from an ongoing investigation into Schweighofer by the FSC for violations of the FSC’s Policy of Association, which is set to conclude in September 2016. If FSC’s investigation confirms that Schweighofer has been involved in illegal activities in Romania, Schweighofer could be disassociated from the FSC, including the termination of all its certificates.

“The time has come for Schweighofer to finally act to remove illegal timber from its Romanian supply chains,” said Gehl. “Schweighofer’s customers in Europe and around the world must immediately cancel their contracts until the company accepts full transparency by releasing detailed information about the forest concessions where each of their logs comes from.”

 
Top